Lokatie

Amazonat Jungle Lodge ligt in de staat Amazonas, de grootste staat van Brazilië. Deze staat heeft een oppervlakte van 1.600.000 vierkante kilometers wat 18% van het Braziliaanse land beslaat. Dat is dus bijna 40 maal zo groot als Nederland.

De lodge ligt 160 km ten oosten van de stad Manaus, vrij van de invloedssfeer van deze grote, snel groeiende stad. Zie kaartje.

Amazonat Jungle Lodge is 1200 hectare groot en daarnaast is een groot deel in reclamatie aangevraagd. Dit privé terrein is voornamelijk bedekt met maagdelijke, primaire jungle terwijl het basiskamp is ondergebracht in een bestaand, secundair bos. Het terrein is doorsneden met ontelbare kleine beekjes (Igarapés genoemd) die uitmonden in de nabijgelegen Urubú rivier of in de aangrenzende Rio Preto da Eva en Amazonerivier.

Het gebied van de lodge produceert het donkere water met de bekende hoge zuurtegraad, zodat er vrijwel geen muggen voorkomen. Een verblijf in Amazonat kan dan ook als muggenvrij worden beschouwd!

In tegengstelling tot de meeste lodges in de regio is Amazonat gebouwd op Terra Firme en niet aan een open rivier. De lokatie van de lodge is met zorg gekozen. De bezoeker kan vanuit de lodge op eenvoudige wijze een spectaculair woud verkennen, en maar liefst drie zeer verschillende rivieren ontdekken, te weten; de Urubú, de Rio Preto da Eva en de Amazone.

De noordzijde van de lodge is gelegen aan de AM 10, een spaarzaam gebruikte verbindingsweg tussen Manaus en Itacoatiara. Deze weg brengt de bezoeker in korte tijd naar de verschillende rivieren. De uiterste zuidgrens van Amazonat wordt gevormd door de immense Amazone rivier. Hier arriveren onze gasten die ervoor gekozen hebben met de 6 uur durende boottocht vanuit Manaus naar de lodge te reizen.

Even voorstellen, onze adviseur Prof. Dr. ir. R.A.A. Oldeman. Hij schrijft over het woud bij Amazonat:

Amazonat en het Amazonewoud

Vanaf het Noorden, Zuiden, Oosten of Westen vlieg je, zelfs met de moderne vliegtuigen van onze tijd, urenlang over de uitgestrekte wouden van het Amazonebekken vóór Manaüs in zicht komt. De boomtoppen beneden vormen een kronendak van horizon tot horizon, zover het oog reikt. Van zo hoog gezien kronkelen zich enorme rivieren als zilveren slingers door het groene land. Kleinere rivieren en wegen zijn amper zichtbaar, Amazonat evenmin.

Amazonat Jungle Lodge bezit geen woud. De grote wouden bezitten Amazonat Lodge

Zó kijken de eigenaars en stichters van de lodge, samen met hun adviseurs naar dit project. De werkelijkheid van het majestueuze Amazonewoud kan alleen worden ervaren als we al onze menselijke arrogantie afschudden.

Wij moeten stil zijn, naar het woud luisteren, het ruiken, voelen, zien en proeven.

Alleen wanneer we onszelf bescheiden en klein opstellen zal het woud ons zijn verhaal vertellen. Daar geboren bewoners kunnen zulke ervaringen in woorden aanduiden. Zij weten veel meer dan wij.

In Amazonat lenen de omstandigheden zich bij uitstek tot zo’n avontuur. Laten wij ons zo klein mogelijk maken en om te beginnen onze consumptiecultuur achterlaten. Geen auto’s of motoren, geen radio of andere lawaaimakers, geen gsm. Geen wapens. Geen rokertje. Te voet betreden wij het woud. Eerst sterven de geluiden van de lodge achter ons weg. Dan omgeven de geluiden van het woud ons helemaal. Maak zelf geen geluid! Ga niet zingen, of fluiten, of in jezelf praten. Vergeet elke gedachte aan de buitenwereld. Stel jezelf open en laat je overspoelen door de rijke en gevarieerde indrukken van geluid, kleur en geur. Maar let tegelijkertijd goed op waar je je voet zet! Het woud is geen plek in een droom, het is harde werkelijkheid. Er huizen gevaren waar je letterlijk in kunt lópen.

Die gevaren hebben niet jou op de korrel. Het woud is je vijand niet. Als je uit onachtzaamheid op een slang trapt is dat te wijten aan je eigen onvoorzichtigheid. Klop, alvorens erover te stappen, even met een wandelstok op een gevallen stam of stuk hout. Dan verdwijnen stilletjes de slangen of spinnen die er soms onder of achter zitten. Je bent welkom in het land van de slang, de spin of de jaguar, maar niet als gast met slechte manieren. Als je dat snapt, na een dag of twee, drie wandelen in het woud rond Amazonat, dan glijdt de angst langzaam van je af, zonder dat je je waakzaamheid verliest. Het geleidelijk verdwijnen van het wantrouwen is de eerste stap op weg naar het besef van het paradijs dat je mag betreden. Toch blijft het woud, ondanks zijn vriendelijke uitstraling, in het begin nog een onbegrijpelijk, wanordelijk, groen geheel, waarin de bezoeker makkelijk verdwaalt als hij het pad verlaat.

Op de derde of vierde wandeldag begin je vrienden te onderscheiden rondom de chalets en langs de paden. Het zijn groene vrienden, zoals bomen met opvallende bladeren, of palmen. Daar is ook de helrode passiebloem die bij een slingerplant hoort, of er zijn bijzondere struikjes. Om ze snel bij name te kennen en hun levenswijze te begrijpen kun je het beste ernaar vragen bij één van de gidsen van de lodge. Zo kom je ook al veel te weten over geneeskrachtige of andere bruikbare planten, over lokale vruchtbomen of over palmen.

Zo wordt het bos dag na dag meer een feest van herkenning. Als je eenmaal een paar dozijn planten en dieren kent, als het woud je de eenmaal stuipen op het lijf heeft gejaagd met het angstaanjagende gebrul van ...... brulapen, die iedereen de eerste keer voor jaguars houdt, dan gaat de onvoorstelbare rijkdom van het woud voor je leven.

Nog een paar weken, en je loopt een goede kans je welkom te hebben verdiend als nieuw lid van de levensgemeenschap van het woud.

Wageningen,
Prof.dr.ir. R.A.A. Oldeman